¿Quién contrae la enfermedad de Crohn?

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¿Quién contrae la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn se diagnostica en aproximadamente 1 de cada 10.000 personas cada año. Alrededor de 145 de cada 100.000 personas en el Reino Unido tienen la enfermedad de Crohn. Puede desarrollarse a cualquier edad, pero lo más común es que comience entre los 15 y 30 años. La enfermedad de Crohn es más común en las personas que fuman.

Si usted tiene un familiar con la enfermedad de Crohn, es más probable que usted mismo la desarrolle. También es más común en personas a las que se les ha extirpado el apéndice, durante los primeros cinco años después de la operación.

¿Qué parte del intestino está afectada en la enfermedad de Crohn?

En la enfermedad de Crohn, se desarrollan uno o más parches de inflamación en partes del intestino (tracto gastrointestinal). Cualquier parte del intestino puede ser afectada. Sin embargo, el sitio más común para que la enfermedad comience primero es la última parte del intestino delgado (el íleon). El íleon se ve afectado en aproximadamente la mitad de los casos. Otras partes del intestino delgado y el colon también se ven comúnmente afectadas. La boca, el esófago y el estómago se ven afectados con mucha menos frecuencia.

Un parche de inflamación puede ser pequeño, o extenderse bastante a lo largo de una parte del intestino. Pueden desarrollarse varias manchas de inflamación a lo largo del intestino, con secciones normales de intestino entre ellas. En aproximadamente 3 de cada 10 casos, la inflamación se produce sólo en el intestino delgado. En aproximadamente 2 de cada 10 casos la inflamación se produce sólo en el colon. En varios casos, la inflamación se produce en diferentes lugares del intestino.

¿Qué causa la enfermedad de Crohn?

Se desconoce la causa. Aproximadamente 3 de cada 20 personas con enfermedad de Crohn tienen un pariente cercano que también la padece. Esto significa que puede haber algún factor genético. Sin embargo, otros factores como un germen (bacteria o virus) pueden estar involucrados. Una teoría es que un germen puede desencadenar que el sistema inmunológico cause inflamación en partes del intestino (tracto gastrointestinal) en personas que son genéticamente propensas a desarrollar la enfermedad.

La enfermedad de Crohn se ha vuelto más común en los últimos años, pero se desconoce la razón de ello. Es más común en los fumadores que en los no fumadores. Los fumadores también tienden a tener una enfermedad más grave en comparación con los no fumadores. La píldora anticonceptiva oral y los comprimidos antiinflamatorios no esteroideos (normalmente utilizados para la inflamación de las articulaciones) también han sido implicados como posibles factores desencadenantes de la aparición de la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas durante un brote de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas varían, dependiendo de la parte del intestino afectada y de la gravedad de la enfermedad. Los síntomas más comunes son diarrea, dolor de estómago (abdominal) y malestar general. Los síntomas se deben a la inflamación de la pared de las partes afectadas del intestino (tracto gastrointestinal). Cuando la enfermedad se agrava, la inflamación puede causar uno o más de los siguientes síntomas:

  • La diarrea es el primer síntoma más común. Puede variar de leve a grave. La diarrea puede estar mezclada con moco, pus o sangre. Es común la urgencia de ir al baño. También es común la sensación de querer ir al baño pero sin nada que pasar (tenesmo).
  • El dolor se produce en aproximadamente 7 de cada 10 casos. El lugar del dolor depende de la parte del intestino que esté afectada. La última parte del intestino delgado (íleon) es el sitio más común.
  • Por lo tanto, un área común de dolor es la parte inferior derecha de la barriga (abdomen). Cuando la enfermedad de Crohn se desarrolla por primera vez, a veces se confunde con la apendicitis. La gravedad del dolor puede variar de una persona a otra. Además, un cambio repentino o un empeoramiento del dolor puede indicar una complicación (véase más abajo).
  • La pérdida de peso no intencional es otro síntoma común.
  • Ulceras. Una úlcera es una zona en bruto del revestimiento del intestino que puede sangrar. Es posible que se vea sangre al evacuar las heces.
  • Sentirse generalmente mal, lo que puede incluir pérdida de apetito, temperatura alta (fiebre) y cansancio.
  • Puede producirse anemia si se pierde mucha sangre.
  • Las úlceras bucales son comunes.

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