La escena central de la película de ciencia ficción de Ngai Choi Lam El gato (también llamada El gato de los 1000 años) lleva la vieja guerra entre perros y gatos, los principales animales de compañía en Occidente, a un nivel que no tiene parangón en todo el cine. Hay que verla para creerla. Sucede de noche en un cementerio de coches. El gato (llamado El General) ataca al perro (Lao Pu). El perro, que ha sido contratado para rastrear extraterrestres, ataca al gato. El gato enciende los limpiaparabrisas de un coche muerto. Los limpiaparabrisas golpean la cara del perro, que ladra y babea. Y así sucesivamente durante cinco minutos.

Los extraterrestres felinos (o la forma que adopta un extraterrestre), y otros extraterrestres aparecen como una mujer joven y un hombre de mediana edad. Vienen de una estrella lejana que está bajo la influencia de extraterrestres malvados. El gato, la mujer y el hombre quedan varados en la Tierra. La joven vuela. De hecho, una de las escenas más bellas de El Gato es la de la mujer volando sobre Hong Kong. Aterriza sobre las antenas de televisión con la ligereza de un ángel. El cielo no tiene estrellas. La música es de otro mundo. El gato la observa con una mirada que todos los dueños de gatos pueden reconocer fácilmente. Parece traspasado, absorto, fascinado, pero el hechizo puede romperse fácilmente con la llamada de una pata trasera para que la lama. Este chasquido de todos a todos es tan ajeno a los humanos.

Y creo que ésta es la clave de la película, que no deja de ser extraña: los gatos son francamente extraños. Los alienígenas con forma humana (la chica y el hombre de mediana edad, que es su protector) sólo pueden ser normales. Nada de lo que hacen nos sorprende realmente; incluso la huida nocturna de la joven parece demasiado humana. Pero el gato de la película es convincentemente extraterrestre porque, en cierto sentido, todos los gatos terrestres son bastante extraterrestres.

Su fascinación por las cajas, su obsesión por los árboles de Navidad, el modo en que nunca pueden dejar de buscar un lugar que les proporcione el mayor confort (un cojín nuevo, una pila de ropa fresca, el capó de un coche recién aparcado), el modo en que miran fijamente por una ventana, el modo en que pierden el interés tan rápido como lo ganan, el modo en que dejan de caminar de repente y lanzan una mirada hacia este o aquel lado, el modo en que pueden joder a los pequeños roedores que han capturado. El gato mata la cosa sólo lentamente.

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